Rayos ultravioleta

Ultravioletas en acción uv uvc

Los rayos ultravioleta son una parte integral de nuestra vida diaria. Todavía muy poco conocido por el público en general, ahora es necesario saber un poco más para aprehender los mejor y protegerse mejor.

¿Qué son los rayos ultravioleta?

Los rayos ultravioleta (UV) también se llaman “luz negra” debido a la incapacidad de nuestro ojo para ver su radiación. De hecho, es radiación electromagnética de una longitud de onda inferior a la de la luz visible, pero muy superior a los rayos X. Es por eso que podemos observarlos sólo por fluorescencia o usando detectores especializados.

Al igual que la luz visible, el SPECTRUM de la radiación UV se divide en tres regiones: UVA, UVB y UVC. El papel de la capa de ozono es absorber los rayos UV que intentan pasar a la atmósfera, sólo el 95% de la luz UV que llega a la superficie de la Tierra pertenece a los rayos UVA.

Cuando los rayos del sol pasan a través de la atmósfera, todos los rayos UVC y la mayoría de los RAYOs UVB son absorbidos por la capa de ozono, vapor de agua, oxígeno y dióxido de carbono. Solo los rayos UVA no se filtran con la mayor eficacia.

La diferencia entre UVA, UVB y UVC

Sólo el 5% de la energía electromagnética del Sol se emite como UV. Estos rayos se clasifican en diferentes categorías en función de su longitud de onda y penetración de la piel:

  • UVA
  • UVB
  • UVC

Cuanto más larga sea la longitud de onda (UVA), más cerca estará de la luz visible y, por lo tanto, menos energía y daño posee en la piel. Por el contrario, cuanto más corta es la longitud de onda (UVC), más se acerca a los rayos X y, por lo tanto, más energía y daño tiene a la piel.

UVAUVBUVC
Onda400-315 nm315-280 nm280-100 nm
CaracterísticasEl 95% de la radiación UV es UVA. Pueden penetrar las capas profundas de la piel.Fuerte actividad biológica. Son relativamente absorbidos por la capa corneal de la epidermis.Fuerte actividad biológica. Son relativamente absorbidos por la capa corneal de la epidermis.
UsoResponsable del bronceado con efecto inmediato.Responsable del bronceado y de las quemaduras cronometrando.Uso de lámparas UVC para sus efectos germicidas.
rayons_UVC_descontaminación

Los efectos sobre la salud de la luz ultravioleta

Dependiendo de su longitud de onda, los rayos ultravioleta pueden ser buenos o dañinos para nuestra piel. Por lo tanto, la protección de la capa de ozono y la protección de la piel son cuestiones importantes en nuestra sociedad.

Los intereses de los rayos ultravioleta

Los rayos UVA con una longitud de onda entre 360 y 400 nm ayudan a limitar el desarrollo de miopía en adultos.

Aunque los rayos UVB son responsables de nuestro bronceado tardío y la famosa quemadura solar. A dosis moderadas, UVB tiene varios beneficios:

  • Facilitan la síntesis de vitamina D en nuestros cuerpos;
  • Permiten la absorción de calcio por el intestino;
  • Ayudan a fortalecer nuestro esqueleto en general.

Por lo tanto, los rayos UVB ayudan a combatir el raquitismo (debido a una deficiencia grave de vitamina D), pero también para tratar muchas enfermedades, como la psoriasis y el eczema.

Los rayos UVCse han utilizado durante mucho tiempo en el laboratorio como lámparas germicidas para desinfectar áreas sensibles o equipos profesionales.

Como resultado de la situación sanitaria mundial, los rayos UVC se utilizan para combatir virus y bacterias a mayor escala. De hecho, ahora son muy beneficiosos en la descontaminación de espacios más grandes como hoteles, clínicas o incluso escuelas.

Los riesgos de los rayos ultravioleta

Las exposiciones al Sol o a la radiación artificial son demasiado largas y intensas, lo que provoca varias complicaciones de salud:

  • Secar la piel;
  • Quemaduras;
  • Tumores y cánceres. (1)

De hecho, la Radiación Solar fue clasificada como carcinógeno de clase 1 en 1992 por la Agencia Internacional de Investigación.

Según la Organización Mundial de la Salud, el 50-90% de los cánceres de piel son causados por rayos ultravioleta solares,lo que los convierte en el principal factor de riesgo para el cáncer de piel. (2)

¿Cuál es el vínculo entre la destrucción del ozono y la radiación UV?

La capa de ozono tiene un papel fundamental en la filtración de los rayos ultravioleta. La destrucción de la capa de ozono es causada por sustancias químicas artificiales liberadas a la atmósfera. Sin embargo, a medida que se adelgaza, sus propiedades de filtrado disminuyen. El agujero en la capa de ozono entonces permite el paso de espectros ultravioleta más intensos, como UVB.

Las consecuencias pueden ser fatales, tales como:

  • Mayor riesgo de cáncer de piel;
  • La destrucción de plantas más sensibles;
  • El impacto no despreciable en los seres vivos, como los pinguinos de la Antártida.

Para aprender más sobre los rayos UVC y su interés en la lucha contra Covid-19.